Un viaje a la fundición: la producción de esmalte.

El esmalte tiene un carácter vidrioso que fascinó a la gente en la antigüedad y estimuló la producción de joyas. Se crea mediante un proceso de fusión de materias primas inorgánicas, que se aplican a un portador mayormente metálico. Los antiguos micénicos ya esmaltados alrededor del 1800 a. Placas de oro, el hombre moderno también utiliza el material para bañeras y ollas. ¿Cómo funciona la producción de esmalte?

El esmalte siempre necesita un portador.

El soporte más metálico es esencial para el esmalte, estabiliza el material frágil. Los transportadores de oro, plata y cobre se utilizan en la producción de joyas, pero a veces también se usa vidrio.

Los artículos para el hogar, como la bañera, el fregadero y los utensilios de cocina, generalmente están hechos de acero esmaltado bajo en carbono, pero a veces también tienen un núcleo de aluminio.

¿De dónde viene la palabra esmalte?

Incluso el nombre de este material nos da una indicación del proceso de fabricación: se deriva de la palabra en alemán antiguo alto smelzan, que significa "fundir". En francés, émail significa "fundido" o "esmalte".

La producción de esmalte.

Que el esmalte como el vidrio es creado por un proceso de fusión es obvio. Para este propósito, el fabricante utiliza materias primas inorgánicas, mezcladas con varios óxidos. Los óxidos causan diferentes propiedades del producto final. Las materias primas en detalle en la cantidad habitual:

  • 34% de bórax
  • 28% feldespato
  • 20% arena de cuarzo
  • 6% de soda
  • 5% de fluorita
  • Óxidos de manganeso, níquel, cobalto y otras sustancias.

Estas materias primas se mezclan y se calientan a más de 1000 grados en el llamado horno rotatorio para mantener el material en movimiento durante el proceso de fusión. Cuando se forma una masa caliente y homogénea, la masa fundida del horno entra directamente en un baño de agua fría.

El material se solidifica abruptamente y se rompe. El resultado son granos de esmalte cristalinos, que solo tienen un tamaño de unos 2 mm. Estos granos se llaman fritas de esmalte, se procesan más.

¿Qué pasa con las fritas de esmalte?

Las fritas de esmalte se muelen y se mezclan con polvo de cuarzo y arcilla. Después de la adición de agua, se crea un esmalte con un tamaño de grano de aproximadamente una quinta parte de un milímetro.

Ahora, el productor de esmalte prepara el transportador y aplica la suspensión de esmalte, que primero se seca y luego se quema entre 840 y 900 grados. A través de esta quema, el esmalte se convierte en la capa vítrea, tal como la conocemos en nuestra vida cotidiana.

Como regla general, nuestros objetos cotidianos consisten en una capa base y una capa superior de esmalte. La capa inferior sirve para adherirse al metal, la superior tiene las propiedades deseadas para el artículo en términos de óptica y durabilidad.

Ahora sabemos cómo surge el esmalte. ¿Cómo se puede reparar el material cuando se rompe? ¡Lee la segunda parte de nuestra serie de esmaltes!

Consejos y trucos

Si la bañera de su esmalte está muy sucia, no utilice productos de limpieza ni limpiadores afilados. El material se ve muy resistente, pero puede dañarse rápidamente. Recomendamos remojar con detergentes y el tratamiento posterior con enjuague.

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